Det är härliga nätter. Vi ställer klockor och brygger kaffe; eller väntar och vakar.
Vi gör det så gärna, för Sarah Sjöström gör ingen besviken.
Morgonstund hade guld i mun häromnatten. I morse fick vi en smak av silver, efter en duell som var underbar, mellan två underbarn.

Hon kom med fjärilar i magen från ett guld på favoritdistansen och klev in på arenan, vinkade till publiken och var ett enda stort leende.
Kanske njöt hon av de sekunder som återstod innan startskottet skulle tvinga henne i vattnet för distansen hon hatar, den distans hon ofta valt bort och som hon i smärtan och illamåendet efter VM i Kina för några år sedan sade att hon aldrig skulle simma igen.

Katie Ledecky hade också ett guld i bagaget, men hennes ansiktsuttryck var ett annat. Sammanbitet, nästan surt.
Kanske tyckte hon tiden gick för långsamt innan hon fick kasta sig i för att möta den smärta hon älskar.

Stekheta Sarah knäckte fingrarna, fixade glasögonen och hällde en flaska vatten över huvudet innan hon klev upp på startpallen. Troligen för att bassängen inte skulle börja koka.
Ledecky drack en klunk ur sin flaska. Förmodligen innehöll den ren mjölksyra.

Upp på pallarna.
Ingen återvändo.
Kvar: 200 meter smärta som skulle definiera vem som lämnar Rio med titeln spelens simdrottning.
Och vilken fight det blev.

Långdistansaren Ledecky, på en sträcka som var i kortaste laget.
Sprintern Sara – i frisim, den disciplin som inte är hennes bästa.
Mot konkurrenter från världens alla hörn. Australien, Asien. Mera Sverige (Coleman) och världsrekordhållaren Pellegrino.

Men i slutändan handlade det bara om de två stora.

I en final är det full gas, men Sjöström lyckades att inte bli fartblind. Hon simmade smart och hade kraft att attackera på slutet. Hon slet och slogs och kom förbi alla – utom den 19-åriga amerikanskan.
Trots en heroisk avslutning av Sjöström kunde Ledecky hålla undan, mycket tack vare en fenomenal tredje längd där hon simmade ifrån Sjöström med halvsekunden.

160809 USA:s Katie Ledecky är först i mål framför Sveriges Sarah Sjöström i finalen på 200 meter frisim den 9 augusti 2016 under OS i Rio de Janeiro. Foto: Joel Marklund / BILDBYRÅN / kod JM / 87296
Foto: Joel Marklund / Bildbyrån

Guld-Sarah blev silver-Sarah, men vad gjorde det.
Det var hennes första medalj på 200 frisim i ett stort mästerskap.
Det var en seger över henens egna smärtsamma minnen från förr.
Det kommer mera. Kanske redan i detta OS. Det återstår flera distanser

Om vi brukar kalla Sarah Sjöström för ett underbarn – vad är då inte Katie Ledecky?
19-åringen som redan för fyra år sedan tog OS-guld i London.
Nu vann hon ännu ett guld, hennes svåraste individuellt, och alla förväntar sig att hon bockar av två till på längre distanser senare i veckan.

160809 Sveriges Sarah Sjöström jublar efter att hon tävlat i finalen på 200 meter frisim den 9 augusti 2016 under OS i Rio de Janeiro. Foto: Joel Marklund / BILDBYRÅN / kod JM / 87296
Foto: Joel Marklund / Bildbyrån

Sarah får också nya chanser och hennes olympiska meritlista kommer bli längre. Hon är en av de stora nu. En av de största.
Men titeln OS simdrottning ser av allt att döma ut att gå till Ledecky.

Kungen är tveklöst Michael Phelps.
I natt simmade han hem nya guldmedaljer, bland annat avslutade han i överlägsen stil när USA vann fjärde raka OS-guldet på 2×200 meter.
Tillbaka i det amerikanska laget efter privat turbulens – och som han simmar.
Totalt har nu Phelps 21 OS-guld under fyra olympiska spel.
Visserligen har han många grenar, och därför kan han ta många guld. Men tveklöst – i en världssport som simning – måste han klassas in som en av de absolut största idrottarna någonsin.