Vi faller för stjärnorna som lyser klarast.
Vi älskar överraskningar och underdogs som motbevisar tvivlarna.
Därför var OS i Rio de Janeiro en underbar fest att följa.
Inte minst för svensk del.

Det finns inga guld att hämta; inga givna pallplaceringar.
Fråga syskonen Campbell, som lämnade bassängen i Brasilien utan individuella medaljer.
Fråga Serena Williams och Novak Djokovic, som båda försvann i tennisens första omgång.
Fråga Saori Yoshida, som förlorade sin första mästerskapsmatch i den final där hon skulle vinna fjärde raka OS-guldet.
Eller fråga släggkastaren Pawel Fajdek, som kom till ringen i Rio med ett tjugotal kast i bagaget längre än någon annan kastat i år.
Han nådde inte ens final.

Mot den bakgrunden blir några av de största ännu större.
Usain Bolt (nu nio(!) OS-guld), Mo Farah (två nya segrar på 5000/10000), Michael Phelps (vilken comeback – nu 23 medaljer totalt), Neymar (avgörande straffen på Maracanã), Katie Ledecky (har aldrig förlorat en individuell mästerskapsfinal)och Simone Biles (överlägsen i gymnastiken) är några av spelens superstars som verkligen levde upp till sitt rykte.

160813 USA:s Michael Phelps poserar med sin guldmedalj efter att ha tävlat i finalen på lagkappen 4x100 meter medley den 13 augusti 2016 under OS i Rio de Janeiro. Foto: Joel Marklund / BILDBYRÅN / kod JM / 87307
Michael Phelps kom tillbaka till landslaget efter skandaler och personliga problem utanför bassängen. I Rio befäste han sin position som den främste simmaren någonsin. Totalt har han 23 medaljer. Foto: Joel Marklund / Bildbyrån

Tar vi på de svenska (sim)glasögonen så fanns det en idrottare som levde med större press än alla andra; som förväntades vinna.
Och som hon levererade.

Sarah Sjöström tog ensam tre av Sveriges elva medaljer, och hon gav Sverige en smakstart på OS.
Till alla oss som vakade genom sena nätter och betalade med zoombietrötta arbetsdagar gav hon bra valuta tillbaka.
Sarah simmade som en delfin och motsvarade alla högt ställda förväntningar.
17 lopp. Världsrekord. Guld, silver, brons. Wow!

160814 Sveriges Sarah Sjöström poserar med sina medaljer för guld, silver och brons från simtävlingarna den 14 augusti 2016 under OS i Rio de Janeiro. Foto: Joel Marklund / BILDBYRÅN / kod JM / 87308
Svenska simdrottningen Sarah! Tre medaljer kunde Sjöström packa ner när hon reste hem på sin 23:e födelsedag. Foto: Joel Marklund / Bildbyrån

Åtta av Sveriges medaljer togs av kvinnor.
Båda gulden.

Det andra vanns av mountainbikecyklisten Jenny Rissveds.
Lika ung som Sjöström, lika överlägsen. Men deras olympiska resa startade i två olika världar.

För medan Sarah boardade flighten till Sydamerika som en världsstjärna var Jenny Rissveds i det närmaste okänd för den svenska idrottspubliken.
Falutjejen personifierar charmen med de olympiska spelen på ett annat plan än de största stjärnorna: hur vi kan fastna i idrotter vi aldrig skulle tittat på annars; hur idrottare kan gå från anonymitet till landshjälte över en natt. Hennes liv blir aldrig detsamma efter det gyllene rycket i Rio.

Den häftigaste resan gjorde fotbollslandslaget, som inledningsvis slet i brantare uppförsbackar än Rissveds.
Alla älskar en underdog och det var en fröjd att följa förvandlingen från ett utspelat och hånat lag – till en defensiv demon som skrämde både USA och Brasilien ur OS.
Och även om det inte räckte hela vägen, så var silvret en seger, och vinsterna på straffar är ett häftigt kapitel svensk idrottshistoria.

160809 USA:s Katie Ledecky (guld) och Sveriges Sarah Sjöström (silver) poserar med sina medaljer efter att de tävlat i finalen på 200 meter frisim den 9 augusti 2016 under OS i Rio de Janeiro. Foto: Joel Marklund / BILDBYRÅN / kod JM / 87296
Katie Ledecky vann drottningslaget om simtronen i Rio. Mycket talar för att de båda kommer att dominera i bassängen även om fyra år. Kan rollerna vara ombytta då? Foto: Joel Marklund / Bildbyrån

Efter drygt två veckors tävlingar säger vi ”Adeus Rio” och blickar framåt.
Om fyra år väntar OS i Tokyo.
Utan Bolt, Phelps och Farah.
De tre kanske största namnen i Rio, all män, har tackat för sig i olympiska sammanhang.
Fältet ligger öppet för den som vill kliva fram och ta över rollen som den största OS-stjärnan.
Mycket talar för att de största namnen om fyra 2020 kommer vara kvinnor.
Biles och Ledecky är bara 19.
Och som det känns nu är inte tanken främmande att de kan kompletteras av en svensk simdrottning, Sarah Sjöström, som en av de klarast lysande OS-stjärnorna.